Gestionando la construcción

Cumpliendo con el Código


Un código de construcción es una colección de regulaciones con respecto a la construcción de edificios que tiene la intención de garantizar la seguridad pública. Sin embargo, no todos los códigos son idénticos, ya que varían de una jurisdicción a otra. Existen códigos estatales, códigos de ciudades y códigos de ciudades, y más de uno puede aplicar a su trabajo. Aunque los contratistas que contrate asumirán la responsabilidad de cumplir con las especificaciones del código, un conocimiento rudimentario de los códigos de construcción puede ser útil al considerar su renovación. Entre las restricciones que pueden preocuparle están las siguientes:

Altura del techo
El estándar es para un mínimo de 7 pies, 6 pulgadas para áreas habitables. Se pueden hacer excepciones para cocinas, baños y conversiones de bodega. Tenga esto en cuenta, especialmente si está convirtiendo el espacio existente en el ático o el sótano.

Fenestración
Según la mayoría de los códigos, una habitación no es una habitación a menos que tenga un win-dow. Esto se aplica de manera consistente a los dormitorios, salas de estar y comedores, aunque en algunos lugares los baños y las cocinas pueden considerarse habitables si tienen una ventilación mecánica adecuada. En algunos municipios, ninguna habitación que esté por debajo del nivel es clasificable como espacio habitable.

Escaleras
Los requisitos para las escaleras generalmente especifican un ancho total mínimo. Las huellas no deben ser demasiado superficiales (desde la nariz en la parte delantera hasta la unión con el elevador en la parte trasera); Los elevadores deben tener una altura constante y no demasiado alta. Los escalones angulados llamados enrolladores (tienen forma de rebanadas de pastel y se usan a menudo cuando una escalera cambia de dirección) pueden estar prohibidos, excepto en escaleras secundarias. Las reglas sobre barandillas especifican altura, resistencia y ubicación. Si está convirtiendo el espacio existente en un ático o sótano, el código puede requerir que reconstruya sustancialmente las escaleras originales que son inadecuadas o que agregue una segunda escalera.

Chimeneas, chimeneas y estufas de leña
La mayoría de los códigos especifican un espacio libre de 2 pulgadas entre el marco de madera y todos los elementos de una masa de mampostería. Las nuevas chimeneas deben estar revestidas, ya sea con tejas de arcilla o acero, y deben tener una altura especificada con relación al pico del techo. Se pueden requerir protectores contra chispas en la tapa de la chimenea; Se pueden especificar amortiguadores en la garganta. El hogar exterior de la chimenea debe extenderse un mínimo de 16 pulgadas frente a la caja de fuego; a cada lado, debe haber un espacio libre de al menos 6 pulgadas entre la caja de fuego y cualquier material inflamable. La caja de fuego puede tener que construirse con ladrillo de fuego. Las estufas de leña deben cumplir criterios de instalación similares con respecto a los materiales ignífugos y los espacios libres.

Códigos Eléctricos
El código eléctrico es una disciplina en sí mismo y, nuevamente, varía considerablemente de una jurisdicción a otra. Algunos códigos requieren que todos los cables en las paredes estén revestidos con cable metálico blindado; la mayoría permite el uso de cable con cubierta no metálica. El calibre del cable debe adaptarse a la carga en un extremo y al fusible o disyuntor en el otro; por lo tanto, un circuito de cocina con varios receptáculos de pared (enchufes) se cableará con un cable de calibre 12 y un disyuntor o fusible de 20 amperios.

En las construcciones nuevas, existen requisitos con respecto al número y ubicación de los receptáculos, dentro y fuera; el calibre y el tipo de cable utilizado en diferentes aplicaciones; si las cajas eléctricas pueden ser de plástico o metal galvanizado; y así. Todos los receptáculos deben estar conectados a tierra (una característica de seguridad que dirige cualquier corriente eléctrica desviada que resulte de un mal funcionamiento eléctrico a tierra en lugar de a través de usted; la tercera punta de un enchufe está ahí para ese propósito). La mayoría de los códigos también requieren interruptores de falla a tierra en el baño, la cocina y los receptáculos exteriores (los GFI son dispositivos de seguridad que funcionan como fusibles secundarios y, en caso de una falla en el suelo, desconectarán la alimentación del tomacorriente y evitarán descargas eléctricas) . ¿La línea de fondo? Incluso si las ordenanzas locales no lo requieren, contrate a un electricista con licencia para hacer el cableado requerido en su trabajo. En cualquier caso, muchos códigos requieren que lo haga.

Códigos de fontanería
Dada la variedad de necesidades en una casa moderna, los códigos de plomería también tienden a ser complejos. Y también variable, ya que algunos municipios prohíben el uso de tubos de plástico, otros lo permiten. Algunos permiten que se use solo para líneas de desechos, algunos también para líneas de suministro. La soldadura de plomo está prohibida para unir tuberías de cobre en algunos lugares; en otros, está permitido.

Incluso después de haber establecido lo que es aceptable en su área, el lenguaje de la plomería puede ser alucinante. Hay tubos de plástico PVC, ABS y PB; Las tuberías de metal pueden ser de cobre, latón, hierro negro, hierro fundido o acero galvanizado. Los accesorios que unen las piezas van desde acoplamientos y tapas hasta camisetas y ells callejeros hasta codos y pezones. Hay uniones, Ys, trampas P, correas y abrazaderas. Y eso es incluso antes de entrar en accesorios y grifos y sus partes misceláneas. Al igual que con el trabajo eléctrico, es mejor dejar que la plomería sea de los profesionales con licencia. ¿Con tuberías de HVAC, cableado y conductos? Nuevamente, te recomiendo que consultes con los profesionales.

Códigos de fuego
Los códigos de incendio también tienden a ser largos y complicados, especificando el uso de materiales no combustibles en el techo, el área del horno y las paredes divisorias entre un garaje adjunto y la casa. Algunos códigos prohíben el uso de ciertos productos plásticos porque emiten humos tóxicos cuando se queman; otros requieren que la aislación rígida esté cubierta por una superficie no combustible por la misma razón. Luego, existen requisitos de detención de incendios en estructuras con marcos de madera, lo que significa que se deben colocar tiras de madera en las bahías de las paredes entre los pisos y las viguetas donde pasan sobre las particiones para evitar la propagación del fuego. Las alarmas de humo son prácticamente universales hoy en día.

La letra y la esencia de la ley
Los elementos de las casas más antiguas a menudo no cumplen con los requisitos actuales del código, ya que se construyeron antes de que el código fuera escrito o aplicado. Si eso es así en su casa, es posible que desee cumplir con las condiciones que son peligrosas y desactualizadas.

Sin embargo, eso no siempre es necesario o apropiado, ya que la mayoría de los códigos, por necesidad, adoptan un enfoque único para todos. Entonces, por ejemplo, las chimeneas y escaleras antiguas a menudo no cumplen con el código. Las viejas puertas exteriores de madera también pueden fallar. Sin embargo, cuando se trata de un trabajo existente que no es demostrablemente peligroso, solo un inspector de edificios excesivamente entusiasta exigirá que se realicen cambios. Si el oficial del código solicita cambios que usted considera innecesarios o le restarían valor al carácter histórico de su casa, explique por qué es reacio a hacer el cambio. O intente llegar a un compromiso. Puede haber un proceso de apelación también. Vale la pena luchar por el buen trabajo anterior si no hay un problema de seguridad, sino simplemente un deseo por parte del oficial del código de hacer cumplir el código de construcción.