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Guía de planificación: aislamiento


El aislamiento es del tipo fuerte y silencioso. Aunque en su mayor parte opera detrás de escena, juega un papel vital: mantenernos cómodos en el interior. A diferencia del combustible o la electricidad, el aislamiento no cuesta nada de mes a mes, pero funciona para mantener una temperatura cálida en invierno, una temperatura fresca en verano.

A pesar de la gran diferencia que puede hacer el aislamiento, muchos propietarios ignoran sus ventajas. En un estudio, la Escuela de Salud Pública de Harvard encontró que el 65 por ciento de los hogares en los Estados Unidos contienen aislamiento deficiente. Si en cada una de esas instancias el aislamiento se ajustara a los estándares establecidos por el Código Internacional de Conservación de Energía, ahorraríamos 800 billones de BTU al año, ¡una cantidad de energía equivalente a 75,000 supertankers de petróleo crudo!

Entonces, si está construyendo una nueva casa o está buscando mejorar la eficiencia energética de una vivienda existente, no se confunda en su hogar, lo que usted hipocresía ver lata ayudarte.

TIPOS
Existen varios tipos diferentes de aislamiento, cada uno con su propio conjunto de atributos y aplicaciones ideales. Si por alguna razón se considera que una única solución no es adecuada para su hogar, entonces para obtener resultados óptimos no solo es posible, sino que recomienda instalar una combinación de tipos de aislamiento.

Lo más común de todo es aislamiento tipo manta, hecho de fibra de vidrio o lana de roca. El material viene en rollos o bloques cuadrados (con o sin papel de aluminio o papel de respaldo). Para la comodidad de los contratistas y los aficionados al bricolaje, el aislamiento de manta viene ajustado para adaptarse entre la mayoría de los montantes, vigas y viguetas.

Mientras tanto, aislamiento suelto funciona mejor en partes de la casa donde hay superficies irregulares, o donde están presentes componentes principales del sistema como el horno. Este tipo de aislamiento consiste en fibra de vidrio o lana de roca que se aplica mediante un equipo especial. Se recomienda la instalación profesional.

Para exteriores de casas, sótanos y espacios de acceso, opte por aislamiento rígido, ya sea a base de espuma o fibra. Una adición relativamente nueva al mercado de la construcción y remodelación de viviendas, el aislamiento rígido se ha convertido rápidamente en uno de los favoritos, ya que incorpora una gran cantidad de poder aislante, medido como valor R, en un perfil delgado.

Celda cerrada o abierta aislamiento de espuma en aerosol es resistente al moho, a diferencia de otros tipos de aislamiento, y la espuma de celda cerrada, en particular, cuenta con un valor R excepcionalmente alto. En contraste, la espuma de celda abierta aísla menos bien pero ofrece una transpirabilidad superior. Cualquier tipo es costoso, en parte porque la espuma debe ser instalada por profesionales.

SELECCIÓN
Cuanto mayor sea el valor R de un producto de aislamiento, mayor será su resistencia al flujo de calor y mayor será su costo. Entonces, ¿qué valor R necesita su aislamiento? Eso depende de dónde vivas. Energy Star proporciona un cuadro fácil de leer que enumera el valor R recomendado para diferentes partes del país.

Los valores R son acumulativos, lo que significa que si coloca el aislamiento R14 sobre una capa inicial con un valor R de 30, el aislamiento termina siendo R45. Nunca comprima el aislamiento; hacerlo dramáticamente lo socava. Por lo tanto, tenga cuidado si instala un material más denso, por ejemplo, espuma rígida, sobre uno más ligero, como un bloque de fibra de vidrio.

Los productos de aislamiento están claramente marcados. Preste atención a ese etiquetado para asegurarse de no gastar más de lo estrictamente necesario. ¿Contratando a un contratista? Pida ver la etiqueta en cada rollo, bloque, bolsa o panel de aislamiento que ingresa al trabajo. De esa manera, puede estar seguro de que está obteniendo el valor R por el que está pagando.

NUEVA CONSTRUCCIÓN
Los constructores de viviendas tienen la costumbre de usar solo un nivel base de aislamiento. Por esa razón, es importante discutir sus requisitos de aislamiento con la persona a cargo del proyecto. Para evitar demoras innecesarias, hable temprano en la línea de tiempo de la construcción, antes de que las paredes y el revestimiento se hayan fijado en su lugar.

Cualquier piso, pared o techo puede aislarse, incluidos aquellos en sótanos o garajes sin terminar. El problema es que si su sótano se inunda o su garaje se vuelve con corrientes de aire, el aislamiento puede ser una pérdida de dinero. Idealmente, debe reparar las fugas de agua y aire antes de proceder a instalar el aislamiento en un espacio afectado por cualquiera de los problemas.

Una ventaja clave en la construcción nueva es que los constructores tienen la oportunidad de contrarrestar un fenómeno conocido como puente térmico, en el cual las viguetas del piso se convierten en una fuente de pérdida de calor, causando una caída de hasta el 50 por ciento en el valor R del aislamiento. Para obtener mejores resultados, el aislamiento debe pasar por encima de las vigas, no solo entre ellas.

RETROFITTING
Las estimaciones dicen que solo el 20 por ciento de las casas anteriores a 1980 están adecuadamente aisladas, por lo que si vive en una casa más antigua, lo más probable es que la instalación del aislamiento reduzca drásticamente sus facturas de calefacción y refrigeración.

Si está interesado, comience con una auditoría energética (a veces, la compañía de servicios públicos local la proporciona de forma gratuita). Entre otras cosas, una auditoría energética revela qué partes de la casa están sujetas a pérdida de calor. Por supuesto, esas áreas son los principales candidatos para aislamiento adicional.

Puede evaluar sus necesidades de aislamiento sin consultar a un auditor de energía. El proceso intensivo en mano de obra implica cosas como mirar hacia el ático y gatear y, cuando sea posible, detrás de las paredes o debajo del piso. Si desea saber si hay aislamiento al otro lado de un panel de pared, un truco es quitar la placa frontal de un tomacorriente en esa pared. Deberías poder ver adentro.

¿Cómo determina el valor R de cualquier aislamiento que encuentre en su hogar? Si es rosa, blanco o amarillo, es probable que sea de fibra de vidrio, que tiene un valor R igual a 2.5 veces su grosor. Si el aislamiento es gris o blanquecino, entonces es probable que sea lana de roca, en cuyo caso el valor R es 2.8 veces el grosor. El aislamiento de celulosa suelta es típicamente gris, con un valor R que es 3.7 veces su profundidad.

En una casa existente, generalmente es bastante fácil agregar aislamiento en áreas como el ático, el sótano o el espacio de acceso. Las paredes, por otro lado, pueden ser muy complicadas o, en otras palabras, caras. Aquí, la solución menos invasiva y más rentable es confiar en el aislamiento por soplado o rociado.

CONSEJOS Y PRECAUCIONES
• Para cortar el aislamiento tipo manta, coloque el producto sobre una pieza de madera contrachapada, con el papel / papel de aluminio hacia abajo. Coloque un dos por cuatro en la parte superior, comprimiendo temporalmente el aislamiento a un espesor manejable. Luego, pase un cuchillo estándar a lo largo del borde de la madera, a través del aislamiento y hasta la madera contrachapada.

• El aislamiento se expande una vez desempaquetado, así que déjelo envuelto hasta que esté listo para usarlo.

• Muchos productos de aislamiento liberan partículas peligrosas. Si elige instalar el aislamiento usted mismo, use equipo de protección completo y un respirador contra el polvo.

• No instale aislamiento directamente adyacente a ningún elemento de la casa que se caliente, como la iluminación empotrada. Es un peligro de incendio.

• Si está aislando su ático, tenga cuidado de no cubrir las rejillas de ventilación, ya que son esenciales para mantener un flujo de aire adecuado en el hogar.