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Todo lo que necesita saber sobre las auditorías de energía en el hogar


Los propietarios de viviendas están buscando formas de conservar energía y aún tener un impacto positivo en el medio ambiente. Aquí hay algunas formas constructivas para ajustar el consumo de energía de su hogar y ahorrar energía y dinero.

Aproveche estos beneficios
La calefacción y la refrigeración son las mayores demandas de energía en su hogar, ya que representan el 56 por ciento del uso de energía, según el Departamento de Energía.

Una auditoría aumentará la eficiencia térmica de su hogar, que es la capacidad general de mantener el calor adentro en el invierno y mantener el calor afuera durante los meses de verano. Como cada casa es diferente, solo un auditor de energía en el hogar puede decirle las ubicaciones específicas dentro de su hogar que necesitan atención.

"Las personas obtienen un análisis de auditoría energética por otras razones que no sean la pérdida de energía y los beneficios económicos", dice Katie Ackerly, asistente de investigación en el Consejo Americano para una Economía Eficiente de Energía (ACEEE) en Washington, DC. "Puede aumentar el valor de su hogar junto con mejorar su comodidad".

Un examen cuidadoso de cómo funciona toda la casa aumentará la calidad del aire. Además, dice Ackerly, reemplazar su sistema HVAC actual con una unidad más eficiente reducirá el nivel de ruido en su hogar porque el nuevo equipo es mucho más silencioso. Un par de otros beneficios: mayor velocidad y eficiencia del suministro de agua caliente y, al finalizar la auditoría, obtendrá un mejor conocimiento práctico de cómo funciona su casa.

Pero la verdadera recompensa se produce cuando el auditor profesional completa la evaluación y proporciona una lista cuantificada de áreas que necesitan atención.

Dan Gibson, propietario de Home Energy Advisors en Ballston Lake, Nueva York, dice: "La lista le permite avanzar para tomar buenas decisiones sobre pedir prestado dinero para completar los cambios necesarios". Y tiene sentido pedir prestado ese dinero para la energía del hogar mejoras ya que a la larga reducirá sus gastos de energía. La auditoría de vivienda con base científica proporciona a un posible prestamista la metodología de apoyo que sustentará una solicitud de préstamo.

En el mundo actual de conciencia ecológica, es posible que pueda obtener una nueva hipoteca de energía para la vivienda, o si actualmente posee una vivienda, puede calificar para refinanciar un préstamo existente.

Afinando la casa
Los auditores de energía pueden usar uno o una combinación de métodos para evaluar un hogar: una puerta de soplador, una cámara infrarroja, un desintegrador de conductos para detectar fugas en los conductos. También pueden proporcionar sus informes de varias maneras: una hoja de cálculo para el análisis de facturas de servicios públicos, una lista de arreglos necesarios, etc. Los propietarios pueden pagar entre $ 200 y $ 700, ya que el precio varía según la ubicación, el tamaño de la casa y La complejidad del diseño.

Luego inspecciona las ventanas, puertas y el exterior para asegurarse de que todo esté apretado. A continuación, Gibson aborda el aislamiento en el ático y el sótano. "Realizo una encuesta de acceso solar para ver si hay alguna oportunidad de usar el sol", dice Gibson. "Algunas personas tienen grandes oportunidades pero nunca aprovechan los beneficios de ahorro de energía del sol".

Él usa una cámara infrarroja para buscar puntos fríos en toda la casa, explicando que "a algunos de esos puntos fríos les puede faltar aislamiento o tienen grietas que dejan entrar el aire frío". Gibson diagnostica una fuga importante en una prueba de puerta del ventilador que despresuriza la casa. El sótano, el ático, los voladizos del porche y el garaje.

Resume sus hallazgos para el propietario en categorías que incluyen grandes y pequeñas oportunidades y problemas de salud y / o seguridad. Aunque no es parte del proceso de investigación, Gibson les cuenta a sus clientes sobre los incentivos y créditos disponibles. “Al final de esta fase”, dice, “los clientes tienen suficiente información para decidir continuar con la segunda fase completando las mejoras. Conocerán las oportunidades, cuánto costará y cuánto pueden ahorrar ".

En la segunda fase de la evaluación, Gibson usa software para construir un modelo energético de la casa. Incluye las paredes, ventanas, puertas, sistema de calefacción y tipo de combustible utilizado en la casa. Luego toma la factura de energía existente y la compara con el modelo para ver si la vivienda está consumiendo tanta energía como el modelo estima. Obtiene estimaciones aproximadas de todas las mejoras que se están considerando y luego realiza un análisis de costo-beneficio para ver cuánto dinero y energía se pueden ahorrar con cada mejora.

Cuando Gibson se reúne nuevamente con los clientes, revisan todos los resultados y el propietario decide qué mejoras desea hacer. Si los clientes quieren que él haga el trabajo, encuentra contratistas calificados para completarlo.

Al concluir la auditoría y las correcciones, Gibson dice que realizará una prueba final para determinar exactamente qué tan apretada es la casa; También realiza una prueba de seguridad adicional para asegurarse de que los electrodomésticos estén ventilados correctamente.

The Green Home Upgrade
"Tener una casa con eficiencia energética es como tener una póliza de seguro contra aumentos de tarifas", explica Harry Ford, administrador de la Asociación de Contratistas de Rendimiento de Construcción de California (CBPCA) en Oakland, CA. "Es una forma de distinguir su casa de los demás".

Vender una casa con mejoras ecológicas ahora es más fácil. "Hay una demanda creciente entre los compradores de viviendas con eficiencia energética", dice Ford, cuya asociación trabaja en estrecha colaboración con el programa Home Performance with Energy Star. Un programa nacional con la Agencia de Protección Ambiental, el programa ofrece un enfoque integral de toda la casa para las auditorías de energía doméstica en 19 estados de todo el país, y pronto se incorporarán más estados.

Comuníquese directamente con su compañía de servicios públicos para ver qué programas ofrecen, llame a un auditor de energía independiente o póngase su límite de "hágalo usted mismo" y busque ayuda con varias organizaciones, incluido el Building Performance Institute y su Programa de rendimiento doméstico con Energy Star o Red de Servicios de Energía Residencial (RESNET).

Los propietarios de viviendas pueden ser elegibles para descuentos de servicios públicos, locales, estatales y federales o incentivos fiscales para actualizaciones de eficiencia energética. Vea el DSIRE, la base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia.