Herramientas y taller

Una conversación con Bob Tedeschi: "El pragmático"


Nota del editor: Bob Tedeschi tiene una experiencia periodística profunda, diversa y célebre, que ha cubierto todo, desde cuestiones políticas hasta manifestaciones de motocicletas. Ha enseñado periodismo, escritura y literatura a nivel de colegio comunitario, así como escritura creativa para niños (en el campamento Hole in the Wall Gang, fundado por Paul Newman). Bob contribuye regularmente a The New York Times "Gadgetwise", Pero es probable que lo conozca como el autor de"El pragmatista"Columna: un cuerpo de escritura honesto, alegre y verdaderamente informativo sobre la experiencia de bricolaje.

: Ciertamente tienes una carrera multidireccional, pero toda el área de bricolaje y mejoras en el hogar parece algo que realmente amas. ¿Está bien?

Bob Tedeschi: Hago. Es muy divertido en realidad. En general, me acerco a los proyectos con una sensación de temor y emoción, que es una mezcla extraña. Pero generalmente una vez que termino con ellos, estoy emocionado.

: Siempre digo que la satisfacción personal de saber que hiciste el trabajo tú mismo es la mejor recompensa de cualquier esfuerzo de bricolaje. ¿Cuándo comenzaste a escribir sobre mejoras para el hogar para Los New York Times?

Bob Tedeschi: Comenzó hace un par de años. Los editores habían echado un vistazo a la sección Inicio y querían publicar más historias que serían de utilidad para los lectores. Teníamos muchos elementos de alto diseño y piezas relacionadas con bienes raíces, pero estábamos buscando ayudar a los propietarios de viviendas que estaban haciendo todo lo posible para abordar los proyectos con un presupuesto, particularmente desde que la columna se lanzó durante la recesión. Tenía cierta experiencia con columnas más orientadas al servicio y pensaron que encajaba en el perfil; alguien que pueda exprimir una gran cantidad de orientación práctica de cada proyecto. Y nació la columna.

: "The Pragmatist" es un título tan fantástico. ¿Fue idea tuya?

Bob Tedeschi: No puedo reclamar crédito por eso. Hubo algunos títulos que flotaron alrededor, pero tan pronto como escuché ese, como tú, pensé, sí, eso es todo.

: ¿Creciste en la ciudad de Nueva York?

Bob Tedeschi: Crecí en una vieja casa en Connecticut. No teníamos mucho dinero mientras crecíamos. Mi papá siempre estaba debajo del auto gritando varias cosas que iban mal, o debajo del fregadero tratando de descubrir cómo solucionar una fuga. Así que siempre estaba mirando por encima del hombro de mi padre tratando de descubrir qué estaba haciendo entre maldiciones.

: ¿Cuál fue el período de la casa?

Bob Tedeschi: Probablemente era el cambio de siglo; hay marcas que sugieren que fue en la década de 1890. Puede haber sido un poco más nuevo que eso, pero no por mucho.

: Sé que Connecticut tiene una riqueza increíble de casas de los siglos XIX y XVIII. También sé que las personas pueden convertirse en esclavos de sus casas antiguas.

Bob Tedeschi: Se sintió mucho así. Cada proyecto nos obligaba a pelar capas y capas y capas de la historia para llegar a lo que era original. Fue una gran tarea.

: ¿Cómo es tu propia casa?

Bob Tedeschi: Es lo más promedio posible. Es un colonial de alrededor de 1970, de aproximadamente 2,000 pies cuadrados alrededor de un acre de tierra en los suburbios de Connecticut. Y tenemos cuatro niños que pasaron la casa por el timbre. Mi esposa y yo hacemos todo lo posible para mantenernos al día con todo lo que se rompe. Como se puede imaginar, improvisamos mucho. Creo que usé un par de agarres de vicio como manija de la ducha durante la mayor parte del año, porque no tuvimos tiempo de reemplazarlo. O, más exactamente, no dediqué el tiempo a descubrir cómo hacerlo (al menos antes de que apareciera la columna).

: No, es cierto, incluso si estás en el negocio. Pasamos probablemente una docena de años viviendo en una gran victoria en el área de Boston. Y uno de mis hijos realmente señaló que había usado el baño en la casa de un amigo donde tenían esta cosa en la pared que sostenía el rollo de papel higiénico. No tenías que levantarlo del piso. Realmente me llevó a casa el hecho de que nunca había llegado a poner soportes para papel higiénico en todos los baños de la casa. Y había muchos baños.

¿Has tenido experiencias realmente horribles de bricolaje? ¿Problemas que no pudiste resolver por ti mismo?

Bob Tedeschi: Casi parece que hay demasiados para contar.

: Bueno, ¿dónde trazas la línea entre lo que considerarás tratar y lo que definitivamente llamarás un técnico de mantenimiento, profesional o carpintero?

Bob Tedeschi: Todavía me pregunto dónde está esa línea. Parte de "The Pragmatist" es hacer cosas baratas, así que haré todo lo que no pueda para llamar a un tipo de $ 100 por hora. Sin embargo, la fontanería es algo que generalmente evito. Me he dado un golpe en muchos trabajos de fuga diferentes. Pero la fontanería, para mí, es un área de debilidad real, porque trataré de encontrar una fuga y empeorarla o romper un pedazo de pared en el proceso. Y luego tengo un trabajo más grande en mis manos.

Una vez intenté un trabajo de mosaico y mezclé suficiente lechada para cubrir mi vecindario con esas cosas. Pero esa es la idea de la columna, volando solo porque eso es lo que todos hacen. Entonces contactaré a alguien como tú u otra persona, que realmente sabe lo que están haciendo y que puede sacarme de problemas.

: Bueno, no todos saben todo sobre todo. Cuando me preguntan sobre proyectos que son adecuados para el bricolaje, siempre aconsejo a las personas que se mantengan alejados de cualquier cosa que pueda poner en peligro la vida: electricidad, vapor / radiadores, plomería, equipos de calefacción y escalar el techo. ¿Qué tipo de proyectos tienes por venir?

Bob Tedeschi: Tenemos algunas ideas que estamos trabajando. Creo que lo que más estoy esperando es reemplazar la encimera de la cocina y las puertas del gabinete. Es un proyecto que definitivamente está atrasado. Creo que estas encimeras son probablemente originales de la casa. Y como muchos otros proyectos, siempre he tenido una excusa para no llegar.

: ¿De qué están hechos?

Bob Tedeschi: Creo que la encimera es de formica y, aunque las puertas del gabinete parecen ser de aglomerado, los marcos parecen de madera maciza. Así que no sé si vamos a reemplazar todos los gabinetes o solo las puertas, lo que parece una salida mucho más fácil.

: Es una salida más fácil si tienes buenos cuadros. Y por bueno, me refiero a madera sólida en lugar de tableros de partículas, aglomerados o tableros contrachapados de densidad media MDO. Si sus gabinetes tienen 20 o 30 años, probablemente sean buenos marcos de madera maciza. ¿Con qué planeas reemplazar la encimera?

Bob Tedeschi: Aún no estamos seguros. Tenemos que reducir el presupuesto, pero en cuanto al diseño, nuestra cocina podría ir en muchas direcciones diferentes. Sé que el material de la encimera que elijamos determinará cómo evoluciona nuestra cocina, por lo que requiere una reflexión seria. No estoy seguro de que hayamos pensado en esa pieza todavía, pero es una pieza importante.

: También debe considerar su presupuesto en términos de cuánto tiempo tiene la intención de permanecer en la casa y qué impacto puede tener la remodelación de la cocina en el valor de reventa. Parece que todos quieren encimeras de granito, pero es muy caro.

Estuve en el Builders 'Show y los nuevos productos laminados de Formica son muy atractivos. Cuando comencé en los años 70, a menudo combinamos Formica con bloque de carnicero (el bloque de carnicero era el granito de su época porque agregaba una apariencia de lujo y era funcional). Pero tienes razón, solo tomar las decisiones puede ser un desafío. Y si va a hacer el reemplazo de la encimera usted mismo, muchacho, es un gran trabajo si está trabajando con piedra. Con Formica puede regrabar sin tener que extraer nada.

Bob Tedeschi: Ese es mi primer conjunto de orientación allí mismo. Te voy a citar, Bob.

Asegúrese de consultar los 5 consejos de Bob Tedeschi para principiantes de bricolaje. Para ver las columnas de “The Pragmatist”, actuales y archivadas, visite The New York Times en línea.